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Classificação e grupos
Ordem Strigiformes

O que são aves de rapina?


Harpia, também chamada de Gavião-real (Harpia harpyja). Zoo de Cuiabá/MT. Foto: Willian Menq

Texto de: Willian Menq
Atualizado em Fevereiro de 2013

• Aves de rapina, o que são?
As aves de rapina ("rapina" = raptar, aves que raptam) é um termo utilizado para caracterizar as aves carnívoras que apresentam determinadas adaptações para a caça ativa. No geral elas possuem o bico curvo e afiado, garras poderosas e fortes, além de uma excelente visão e audição. As mais conhecidas são as águias, gaviões e falcões, mas também fazem parte do grupo as corujas, abutres e urubus.

Com base nos dados existentes, existem mais de 550 espécies de aves de rapina no mundo, 340 só de espécies diurnas (gaviões, falcões e águias) e 212 só de corujas. Não existe um número exato, pois alguns táxons são considerados espécies enquanto outros cientistas classificam os mesmos como subspécies ou variações, raças de espécies. No Brasil, segundo o Comitê Brasileiro de Registros Ornitológicos (CBRO), existem 98 espécies de aves de rapina, sendo 48 da Ordem Accipitriformes (águias e gaviões), 21 de Falconiformes (falcões), 23 Strigiformes (corujas) e 6 Cathartiformes (urubus) e, aliado aos outros países da região neotropical, concentra o maior número de espécies de rapinantes do mundo.

As aves de rapina são encontradas em praticamente todos os continentes e nos mais váriados hábitats, desde as matas tropicais até nas montanhas mais elevadas. A variedade de formas e tamanhos é impressionante, havendo representantes com pouco mais de 50 g até águias imponentes com mais de 9 kg. No Brasil existe uma das mais poderosas aves de rapina do mundo, o gavião-real também chamado de harpia. Com seus dois metros de envergadura e um metro de comprimento, caça animais como cachorros-do-mato, preguiças, macacos e até filhotes de veado. Vive na floresta amazônica e setores mais preservados da Mata atlântica.

• Exímias caçadoras
A fim de encontrar alimento, às aves de rapina desenvolvem uma visão muito aguçada, seus olhos são incrivelmente melhores que o olho humano, o que lhes permite enxergar bem a grandes distâncias. A águia-real (Aquila chrysaetos), por exemplo, consegue ver uma lebre a mais de 3 km de distância. As corujas, também  costumam caçar à noite, seus olhos são bem sensíveis à luz. No escuro elas enxergam 10 a 100 vezes mais do que os humanos. Em conjunto a excelente visão, sua audição é apuradíssima, localizam uma presa caminhando nas folhagens na mais completa escuridão.

Os falcões são muitos velozes, o falcão-peregrino Falco peregrinus, por exemplo, é considerado o mais veloz dos seres vivos, em um vôo picado (quando desce em alta velocidade) pode atingir mais de 250 km/h (não existe um estudo detalhado sobre sua velocidade máxima, mas é certo que ele é muito veloz). Nesses voos picados que realiza para capturar uma presa, o choque contra ela é tão violento que geralmente quebra os ossos da vítima ou até acaba degolando a presa em pleno vôo.

As presas favoritas das aves de rapina variam de acordo com a espécie, há gaviões que preferem roedores e pequenos mamíferos, águias como a harpia que gosta de preguiças e macacos, rapinantes como o gavião-caramujeiro que come exclusivamente caramujos, falcões como o acauã que caça serpentes e outros répteis, etc.


Gavião-bombachinha-grande (Accipiter bicolor). Florestal, é um exímio caçador de aves. Foto: Willian Menq

 

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